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Cajas de rapé: Pequeños objetos de distinción social

Hola a todos, el tema del que vamos a hablaros hoy está muy relacionado con las modas y las costumbres del pasado. Os proponemos hacer un viaje en el tiempo para conocer los orígenes de nuestro actual tabaco y cómo está relacionado con el coleccionismo.

La moda de esnifar rapé

El rapé ( rallado, en francés) es un preparado de tabaco molido y aromatizado cuyo consumo por vía nasal se puso de moda en Europa con los viajes españoles y portugueses a las Américas. La primera referencia al rapé la encontramos en 1493 en un escrito del religioso Ramón Pané, personaje que presenció el segundo viaje de Colón a Haití.

Esta nueva sustancia tuvo mucho éxito desde su importación y en seguida se puso de moda en la aristocracia europea, siendo su momento de máximo auge el siglo XVIII. En esta centuria la subida del precio del tabaco lo convierte en un producto aun más exclusivo y de lujo, lo que atrajo mucho más a las clases pudientes. El habito de esnifar rapé se convirtió en todo un ritual social en el que cada dama y caballero podían lucir todo el instrumental necesario: básculas para calcular las dosis,un rallador, una cucharita para coger el polvo, filtros, o incluso una pata de liebre para limpiarse los restos de tabaco tras esnifar. No obstante la verdadera protagonista de esta nueva costumbre fue la cajita o tabaquera para el rapé, que desde sus orígenes se convirtió en un objeto de coleccionismo y alcanzó un gran desarrollo artístico.

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Lote de cajas de rapé inglesas de porcelana subastas en Balclis el 16 de octubre de 2013 (Lote nº 842)

El coleccionismo de cajitas de rapé

Las cajas de rapé formaron parte de los objetos más preciados de cualquier caballero o dama adinerado, lo que vemos reflejado en algunos retratos de la época, en los que los retratados muestran su cajita de rapé como símbolo de distinción social.Estos personajes las coleccionaban y utilizaban un modelo u otro según la ocasión o el tipo de tabaco.

Entre los coleccionistas más populares cabe destacar figuras como la de Benedicto XIII, Napoleón, Guillermo II y Federico el Grande de Prusia, que llegó a atesorar cerca de mil quinientas cajas de oro. Además, durante su reinado impulsó una importante industria de producción de estas cajas en Berlín.

Entre las damas aficionadas al rapé destaca Catalina de Médicis, que fue una gran defensora de esta costumbre frente a sus detractores y lo utilizó con fines terapéuticos para curar la migraña de su hijo.

2.Caja para rapé de Fabergé realizada en oro, esmalte, diamantes, esmeraldas y rubí, con el monograma del zar Nicolás II. Vendida en Abalarte el 27 de febrero de 2014 (lotenº 1351)

La costumbre de coleccionar estas cajitas se ha mantenido y ha perdurado hasta la actualidad. Su variedad de formas ( algunas muy curiosas),materiales y calidad artística convierten estos objetos en piezas que se adaptan a todos los bolsillos y que han traspasado la línea del coleccionismo particular para formar parte de las colecciones de un gran número de museos de Europa.

En cuanto a los materiales, podemos encontrarlas en marfil, madera tallada, plata, oro, porcelana, carey, esmaltes o incluso en piedras duras, siendo las más cotizadas en el mercado las realizadas en este material por Johan- Christian Neuber.También alcanzan precios muy elevados las piezas francesas y alemanas del siglo XVIII que presentan miniaturas ( generalmente escenas campestres y vistas de ciudades) y que contienen la firma de orfebres consagrados. Las realizadas en oro y en plata solían estar decoradas con esmaltes y piedras preciosas, mientras que las de madera tallada solían incluir el carey. Además de su función decorativa, estas pequeñas tabaqueras tenían que mantener el rapé en unas condiciones adecuadas para el consumo, por lo que en su diseño esto debía tenerse en cuenta. Generalmente presentaban unas bisagras en la parte exterior para poder cerrar la tapa herméticamente sin que el polvo la obstruyera.

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Caja de rapé victoriana de madera con forma de zapato. Subastada en Christie’s Londres el 2 de julio de 2014 (lote nº263)

El tamaño también variaba en función del sexo y las necesidades del propietario, siendo las cajitas de las damas más pequeñas y fáciles de transportar. Estas cajas recibían el nombre de “journée”, ya que podían contener la cantidad necesaria de tabaco para un día. También existen otras de mayor tamaño destinadas a colocarse en una mesa situada en algún lugar destacado de la casa.

Con el paso del tiempo el rapé fue cayendo en desuso para dar paso al tabaco en cigarrillo, cuyo uso se empieza a generalizar a principios del siglo XX.

Quizá el éxito de estas cajitas se deba a su reducido tamaño y su gran variedad de posibilidades estéticas y decorativas, o quizás sea el reflejo de que seguimos necesitando estos objetos como señas de nuestra identidad.

¿Tenéis alguna cajita de rapé o algún utensilio relacionado con su uso? Os animamos a que lo compartáis con nosotros.

Arce.

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4.

Tres siglos de porcelana de Meissen: el sueño de un rey

Hoy os vamos a contar la historia de una de las porcelanas más exquisitas y más buscadas del mundo, la porcelana de Meissen.

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Origen

El origen de la porcelana de Meissen se remonta finales del siglo XVII cuando Augusto el Fuerte, elector de Sajonia y rey de Polonia, emprendió una incansable búsqueda de la fórmula para realizar la porcelana de pasta dura, ya que era muy costoso importarla de China. Para esta labor contó con el alquimista Johann Friedrich Böttger, quien llevaba años bajo su protección intentado convertir sin éxito cualquier material innoble en oro. Tras varios años de experimentación se empezaron a ver los primeros resultados de Böttger y su colaborador Ehrenfried Walter von Tschirnhaus: en torno a 1700 se consiguió con éxito la realización de piezas de gres de gran calidad y unos años más tarde fabricó una curiosa porcelana híbrida usando alabastro.

Estos avances condujeron a la fundación de la Real Fábrica Sajona de Porcelana de Meissen, en la que Böttger pudo seguir mejorando y perfeccionando su fórmula, alcanzando ya un gran refinamiento en 1719.

Los primeros productos que se realizaron en la fábrica se inspiraron en las formas de la platería, decoradas con esmaltes de gran colorido realizados por varios colaboradores. El primero de ellos, J.G.Höroldt, que trabajó en la fábrica a partir de 1720, fue uno de los más brillantes a pesar de su juventud. Su delicada decoración unida a la elegancia barroca del modelado de la fábrica hicieron crecer rápidamente la popularidad de la porcelana de Meissen, que llegó a eclipsar incluso a las mejores porcelanas chinas.

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Jarrón de porcelana de Meissen.Siglo XIX. Museo Cerralbo

Era el comienzo de una producción de 300 años a lo largo de los cuales la fábrica se expandió y llegó a producir grandes cantidades de porcelana para mercados extranjeros. Por ella pasaron numerosos decoradores y fue evolucionando y perfeccionándose hasta conseguir una porcelana cada vez más blanca, pura y brillante. Tras la Guerra de los Siete Años, la fábrica atravesó un momento de declive del que nunca se recuperaría totalmente. Se rescataron modelos originales que se siguen fabricando hoy en día y se emuló el estilo de la porcelana francesa de Sèvres. Las piezas modernas de Meissen han perdido la blancura y se caracterizan por su tono grisáceo y el añadido “Germany” a la marca habitual.

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Grupo de figuras de porcelana de Meissen vendidas en Alcalá Subastas. 27 y 28 de febrero de 2013. Lotes 261,262 y 263.

Temática y decoración

A lo largo de sus 300 años de existencia, la temática y la decoración de la cerámica de Meissen ha ido variando. En la década de 1730, la más esplendorosa, el tema más frecuente fue el de las escenas portuarias, que tomaban sus modelos de grabados de la época, siendo las ciudades de Venecia y Génova las más representadas.

También se representaron batallas, escenas de la Commedia dell’Arte y flores muy estilizadas, como peonías, crisantemos y flores de ciruelo. Fueron especialmente populares las conocidas como “flores hindúes”, basadas en la pintura china de flores. También otros temas de la porcelana china fueron muy habituales, se adaptó la familia rosa y también se realizaron piezas con decoración de influencia japonesa.

Una de las principales innovaciones de la porcelana de Meissen fue la representación de diferentes aves europeas,de forma muy colorida, que fueron realizadas a partir de modelos tomados de las aves vivas de la colección del elector Augusto.

Con el tiempo, las nuevas tendencias artísticas no le fueron ajenas a la fábrica, que incluyó entre sus decoraciones los temas típicamente neoclásicos, como los paisajes en ruinas para los que se contó con la colaboración de pintores especializados.

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Jarrón de porcelana perteneciente a una pareja con los pájaros característicos de Meissen. 1850. Museo Cerralblo

Las marcas

Un aspecto esencial en la producción de porcelana es la marca que garantiza la autenticidad y la datación de las piezas, ya que cada etapa de producción presenta variaciones en la marca.

En el caso de Meissen la marca más temprana, datada en 1723, mostraba el bastón de Hermes con serpientes entrelazadas y las letras KPM (Königliche Porzellan Manufaktur). A partir de 1724 se comenzó a usar la marca habitual que ha sido utilizada hasta nuestros días con pequeñas variaciones según el periodo: la marca de las dos espadas cruzadas. Algunos ejemplos son:

El “periodo académico” está representado con un punto entre las empuñaduras; una estrella entre o debajo de las empuñaduras identifica la pieza como “período de Marcolini”, y una línea incisa atravesando la marca de las espadas es un indicador de que la pieza fue considerada como de poca calidad.

A la hora de adquirir una pieza, aunque veamos e identifiquemos la marca hay que tener en cuenta las numerosas falsificaciones que existen en el mercado y la utilización de la marca de las espadas cruzadas en Inglaterra en el siglo XVIII por las fábricas Worcester y Bow y Derby y Minton a principios del siglo XX.

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Esquema de la evolución en la marca de la porcelana de Meissen ( www.antichecose.com)

Una larga tradición que continúa hasta nuestros días y que nos brinda la oportunidad de acercarnos a un pasado glorioso en la producción de porcelana.

Arce.

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